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En el corazón del Auberge des 21 se encuentra una historia fascinante, una historia que rinde homenaje a los visionarios que han marcado para siempre el destino de la región de Saguenay–Lac-Saint-Jean. Nuestro nombre, «Auberge des 21», es un testimonio vibrante del legado dejado por la Sociedad de los Veintiuno.

El 11 de junio de 1838, un evento histórico fue inscrito en los anales de Quebec: la llegada de la Sociedad de los Veintiuno a Saguenay–Lac-Saint-Jean, una región entonces en plena efervescencia económica. Compuesta inicialmente por veintiún inversionistas y pioneros provenientes de La Malbaie, en Charlevoix, esta sociedad era originalmente conocida bajo el nombre de la «Sociedad de los Pinares de Saguenay». Su misión era clara: explotar las ricas recursos de pino blanco de la región y, al mismo tiempo, iniciar la colonización de estas tierras aún vírgenes.

El contexto de la época era propicio para tal empresa. Las tierras fértiles a lo largo del San Lorenzo estaban sobrepobladas, incitando a la población a aventurarse cada vez más lejos hacia territorios inexplorados. En la escena internacional, el Reino Unido buscaba diversificar sus fuentes de madera, perturbadas por el bloqueo napoleónico, volviéndose hacia sus colonias americanas. Este impulso comercial estimuló la industria forestal al mismo tiempo que fomentaba la exploración y colonización de nuevas fronteras.

En 1828, en respuesta a la creciente demanda de nuevas tierras para colonizar, la Asamblea Legislativa del Bajo Canadá encargó a una comisión evaluar el potencial colonial de Saguenay. Las conclusiones fueron inequívocas: el suelo era fértil, el clima favorable y los bosques abundantes. A pesar de las peticiones firmadas en Charlevoix en 1829 y 1835, reuniendo respectivamente más de 2000 y 1800 firmas a favor de la apertura de Saguenay a la colonización, no se emprendió ninguna acción concreta.

El mayor obstáculo para la colonización de Saguenay era el monopolio ejercido por la Compañía de la Bahía de Hudson, poseedora de los derechos de explotación forestal de la región, que se oponía a la instalación de colonos. Sin embargo, en 1837, esta empresa vendió su licencia a un grupo de habitantes de La Malbaie, con la condición de que estos últimos se limitaran a la tala de árboles. La «Sociedad de los Pinares de Saguenay», conocida como la Sociedad de los Veintiuno, nació entonces. Esta sociedad estaba compuesta inicialmente por 21 accionistas, dirigidos por Alexis Tremblay dit Picoté y representados por Thomas Simard.

En 1838, la Sociedad de los Veintiuno estableció una asociación con William Price, un importante proveedor de material y comprador de madera. Un equipo de 27 hombres fue enviado por la sociedad para establecerse en L’Anse-Saint-Jean y en La Grande Baie, a partir del 11 de junio. Progresivamente, nuevos colonos se unieron a sus filas, erigiendo nueve molinos de sierra. No todos los accionistas participaron en esta aventura, pero su apoyo financiero fue valioso.

De 1838 a 1842, a pesar de las restricciones impuestas por la Compañía de la Bahía de Hudson, los miembros de la Sociedad de los Veintiuno y sus familias despejaron tierras y se establecieron allí. En 1842, durante la renovación del arrendamiento de la Compañía de la Bahía de Hudson para la explotación de Saguenay, el gobierno modificó los términos del contrato, poniendo fin a la clandestinidad de los colonos. Así, gracias a la Sociedad de los Veintiuno, la resistencia a la colonización se desvaneció, marcando el comienzo del auge de varias ciudades y pueblos de Saguenay–Lac-Saint-Jean.

En 1843, la sociedad fue disuelta, y sus activos vendidos a William Price and Company, pero su legado perdura. En el Auberge des 21, estamos orgullosos de llevar este nombre que recuerda la audacia, la visión y la dedicación de los pioneros que han moldeado la región. Nuestra historia es su historia, y continuaremos celebrando este legado cada día.