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La Bahía de Ha! Ha! es uno de los destinos más fascinantes de Quebec, pero su nombre enigmático a menudo suscita preguntas. ¿De dónde viene este nombre tan único y qué significa realmente? En este artículo, vamos a sumergirnos en la historia de la Bahía de Ha! Ha! para descubrir los orígenes de este nombre enigmático.

En primer lugar, es importante señalar que el nombre de la bahía ha tenido varias ortografías a lo largo del tiempo, tales como «Baie des Ha! Ha!», «Ha Ha Bay», «Ha Ha Bay», «Baie des Hahas», o incluso «Baie des Ha! Ha!». Esta variedad de ortografías ha alimentado muchas especulaciones sobre el origen del nombre.

En 1947, el abad e historiador Victor Tremblay examinó este tema en su estudio titulado «La cuestión de la Bahía de Ha! Ha!». Identificó dos teorías principales sobre el origen del nombre.

La primera teoría sugiere que el nombre proviene de un grito de sorpresa («Ha! Ha!») emitido por los franceses que, pensando que navegaban por el río Saguenay, se sorprendieron al encontrarse en una gran bahía. Aunque esta explicación proviene de Joseph Bouchette, su origen sigue siendo un misterio. Sin embargo, ha sido adoptada por muchas personas a lo largo del tiempo. Esta teoría recuerda lo que Jules Verne escribió en su novela «Familia sin Nombre» en 1888: «Esta maravillosa bahía de Ha-Ha! – apelación onomatopéyica que le ha sido otorgada por la admiración de los turistas.»

La segunda teoría se enfoca en el significado de la palabra «Ha Ha». Según varios diccionarios antiguos, un «haha» designa una apertura hecha en un muro para ampliar el campo de visión o un foso, incluso un obstáculo repentino en un camino. Para los navegantes, esto significa que la Bahía de Ha! Ha! es un callejón sin salida, un cul-de-sac. Esta teoría es respaldada por el hecho de que el explorador Edward Harrison, en 1786, habría usado la expresión «a la vuelta de la Ha, Ha.»

Victor Tremblay concluye que la ortografía (Ha! Ha! o Ha Ha) depende de la interpretación que uno quiera dar al nombre. Según él, la significación geográfica de la palabra «Ha Ha» es la más relevante, debido a la configuración de la bahía.

Para tener una perspectiva más completa sobre la cuestión, es esencial examinar también los puntos de vista de las Primeras Naciones. Aunque el término «Ha Ha» no forma parte del lenguaje de los hurones, los innus (a veces llamados montañeses) usaban los términos «Heskauauashau» o «Ueskauauashau» para describir una bahía, con «ua» o «ah» repitiéndose en la palabra. Nuestros antepasados podrían haber simplificado este término a «Ha! Ha!».

Finalmente, es interesante notar que el nombre «Bahía de Ha! Ha!» fue oficialmente adoptado el 5 de diciembre de 1968 por la Comisión de Toponimia de Quebec, poniendo fin a décadas de debates sobre su ortografía.

En resumen, la Bahía de Ha! Ha! es un lugar fascinante con un nombre igualmente intrigante. Ya sea que prefiera la teoría del grito de sorpresa de los primeros exploradores o la del callejón sin salida geográfico, una cosa es segura: este nombre único despierta la curiosidad y hace que este destino sea aún más memorable. Entonces, ¿por qué no planear una visita a la Bahía de Ha! Ha! para descubrir todos sus misterios por usted mismo?